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La carrera del staking: Ethereum, el participante más tardío, se queda atrás con Eth2

Feb 21, 2021

A pesar de los épicos repuntes de precios desde principios de año y de que es la segunda criptomoneda más grande por capitalización total de mercado, Eth2 está por detrás de sus competidores en cuanto al posicionamiento en staking. Entonces, ¿por qué Ether (ETH) no es la criptomoneda número uno en cuanto a staking?

Breve historia de la proof-of-stake

Ya en 2012 Sunny King y Scott Nadal, los desarrolladores de Peercoin, propusieron una PoS como parte de un modelo de consenso híbrido. En 2013, el bloque génesis de Nxt acogió la primera blockchain de proof-of-stake pura, a la que Blackcoin siguió rápidamente a principios de 2014. En ese momento, las criptomonedas eran prácticamente un nicho, y los modelos de consenso, en general, todavía no eran necesariamente el tema polémico en el que se convertirían en los años posteriores.

Después de que Ethereum se lanzara en 2015 y la actividad de desarrollo ganara rápidamente impulso, muchos proyectos quisieron emular su éxito. Sin embargo, los problemas de escalabilidad de Ethereum —derivados de su dependencia de la proof-of-work— se convirtieron rápidamente en un problema conocido. Por lo tanto, los equipos de desarrolladores principales comenzaron a examinar otros modelos de consenso, intentando dar su propio giro al trabajo de sus predecesores.

La proof-of-stake delegada surgió como una variante de la proof-of-stake, con Dan Larimer como pionero. EOS, Tron (TRX), Lisk y otras siguen utilizando DPoS en la actualidad. Sin embargo, el modelo ha sido objeto de críticas generalizadas por introducir demasiada centralización del control en las blockchains.

Tezos (XTZ), que se lanzó en mainnet en septiembre de 2018, ideó un modelo de consenso PoS que implica la delegación y que supera algunos de los desafíos más críticos del consenso DPoS al estilo EOS. Conocido como «liquid proof-of-stake», el modelo permite a los tenedores de XTZ delegar sus derechos de validación a otros titulares de tokens. Los nodos de validación, o bakers, en la red de Tezos, pueden utilizar los fondos delegados como contribución a los 10,000 XTZ mínimos necesarios para convertirse en baker.

La Liquid proof-of-stake varía de la DPoS al estilo EOS en el sentido de que no hay un límite superior fijo en el número de nodos validadores que pueden participar en la red. La delegación tampoco es un requisito para que alguien se convierta en un baker en Tezos, mientras que en el modelo EOS, alguien solo puede convertirse en un productor de bloques basado en la delegación.

2020: Despega el staking

Tezos puede llevarse el mérito de ser una de las primeras plataformas en popularizar el staking, logrando incluso la adhesión institucional al staking gracias a una colaboración con Bitcoin Suisse. Sin embargo, en 2020, varios desarrollos clave en las blockchains PoS vieron el despegue del staking, proporcionando nuevas oportunidades de ingresos para los usuarios de criptomonedas.

En mayo, Polkadot se lanzó en mainnet después de pasar varios años en desarrollo. Solo unas semanas más tarde, Cardano lanzó la iteración Shelley de su mainnet, permitiendo a los stakers participar por primera vez, aunque sin ninguna otra funcionalidad aún en vivo.

Vale la pena señalar que cada una de estas plataformas tiene su propio propósito y objetivos. Ethereum se mantiene fiel a su visión original de convertirse en un «ocomputador mundial», mientras que Polkadot se desarrolló pensando en la interoperabilidad y la escalabilidad económica. Cardano se enorgullece de sus fundamentos de investigación revisados por pares.

in embargo, lo que tienen en común es que todas son plataformas PoS y todas lanzaron funciones de staking en 2020. En la actualidad, todas ellas también forman parte de las principales plataformas de staking, con Ethereum a la zaga en el quinto lugar, con un valor de staking similar al de Algorand. Avalanche ocupa el tercer lugar, justo antes de Algorand, pero presenta un valor de staking mayor, más cercano al de Cardano y Polkadot que al de Algorand y Ethereum.

El modelo de proof-of-stake ha existido desde 2012, cuando surgió como una forma alternativa de lograr un mayor consenso que la proof-of-work computacionalmente pesada de Bitcoin. Sin embargo, ha sido necesario esperar hasta ahora para que la PoS despegara, impulsada por el lanzamiento del staking en plataformas de alto perfil como Ethereum 2.0, Polkadot y Cardano. 

Arthur Breitman, uno de los primeros arquitectos de Tezos y defensor de la proof-of-stake, dijo a Cointelegraph que aunque la PoS está tardando en ser adoptada, en su opinión, ha eclipsado completamente a la PoW con los beneficios que aporta:

«La Proof-of-stake ha pasado de ser una idea marginal en los círculos de criptomonedas, a ser completamente aceptada con el lanzamiento de Tezos en 2018, y con grandes instituciones como Coinbase participando en el staking. Mientras tanto, los ataques al consenso en las cadenas proof-of-work más pequeñas y la gran cantidad de inflación asociada a las nuevas cadenas proof-of-work han dejado claro que la proof-of-work ya no es viable para el lanzamiento de criptomonedas.»

¿Por qué los stakers no están corriendo hacia Ethereum?

La razón más importante por la que los stakers son más reacios a hacer staking en Ethereum es que las barreras de entrada son elevadas y no hay perspectivas de una estrategia de salida rápida en caso de que se produzcan movimientos bruscos del precio.

Los stakers de Eth2 deben bloquear 32 ETH para convertirse en validadores, lo que, al precio actual de ETH, representa más de 60,000 dólares. Cualquiera que participe está en esto a largo plazo, ya que no es posible retirar o transferir fondos antes de que las siguientes fases de Eth2 se pongan en marcha, para lo cual no hay una fecha definida. Quien no disponga de 32 ETH para el staking, puede unirse a un pool, pero esto puede ser arriesgado, y los participantes en el pool también tienen que pagar comisiones.

Podría haber otros factores en juego que impidan que Ethereum sea la plataforma de staking staking favorita. El lanzamiento por parte de la Bolsa Mercantil de Chicago de derivados institucionales de ETH está causando actualmente un importante revuelo en el mercado de ETH, lo que podría quitar volumen al staking.

Además, otras plataformas tienen una ventaja de longevidad sobre Eth2, que solo ha estado en funcionamiento durante poco más de dos meses. En comparación, Polkadot y Cardano han tenido seis meses para atraer a los stakers a unirse a la red.

¿Y la competencia?

Puede que Cardano lidere el pelotón en términos de valor en staking, pero dado que el proyecto aún no tiene una mainnet completamente operativa y está trabajando en una hoja de ruta de largo alcance para la funcionalidad completa, los stakers se están arriesgando a un precio futuro especulativo para ADA, que ha estado funcionando muy bien hasta ahora, con ganancias sustanciales en 2021.

Cuando se le preguntó sobre los proyectos que se construyen sobre Cardano, Bakyt Azimkanov, director de relaciones públicas y comunicaciones globales de la Fundación Cardano, dijo a Cointelegraph que actualmente, múltiples proyectos se están construyendo o se están planeando hacer sobre Cardano, y agregó:

«La primera aplicación comercial de Cardano, para el seguimiento de la cadena de suministro, fue facilitada por la Fundación Cardano. Este proyecto, una empresa conjunta con el proveedor de tecnología de seguimiento de la cadena de suministro Scantrust, utiliza la blockchain de Cardano para verificar la autenticidad del vino orgánico de origen único de un viñedo de propiedad familiar en Georgia.»

Parece como si la mayoría de los proyectos que se basan en Cardano estuvieran todavía en las etapas de financiación más que en las de desarrollo activo, así que ¿por qué Cardano está demostrando ser una plataforma tan atractiva para los stakers? Azimkanov lo atribuye a varios factores, diciendo a Cointelegraph que hacer staking en Cardano es fácil:

«Los usuarios solo tienen que depositar ADA en un monedero que admita la delegación y elegir un pool de staking para delegar. El proceso no requiere intervención alguna hasta que el usuario desee retirar o cambiar de pool. Los usuarios conservan su ADA en staking en sus monederos en todo momento, por lo que es una forma increíblemente segura de generar recompensas por delegación sin una gran interacción del usuario ni riesgo de pérdida de fondos.»

¿El desarrollo como estímulo para el staking?

Sobre la base de una evaluación global de las cinco plataformas PoS que ocupan los primeros puestos, Polkadot ofrece actualmente las mayores recompensas a los stakers: más del 13% en comparación con alrededor del 4% en Cardano, el 7% en Algorand y el 10% en Avalanche.

Pero, ¿cómo está consiguiendo Polkadot superar a la competencia en términos de recompensas por staking? Peter Mauric, jefe de asuntos públicos de Parity Technologies —una empresa de infraestructura de blockchain detrás de Polkadot— dijo a Cointelegraph que:

«Las recompensas por staking en Polkadot son un subproducto de la voluntad de los participantes de la red por bloquear sus tokens en el sistema de staking. Las recompensas elevadas indican que la tasa de staking está cerca de ser óptima. Dado que los validadores de la cadena de relevo van a asegurar parachains individuales de capa uno, las suposiciones hechas en la economía de los tokens son bastante diferentes de los modelos simplistas en los que hay un estado de plataforma de contrato inteligente singular que gestionar.»

En términos de progreso de desarrollo, Polkadot está por delante de sus competidores de staking. Según PolkaProject, que hace un seguimiento de la actividad de desarrollo en Polkadot, actualmente hay más de 350 proyectos que se están construyendo activamente en la plataforma, lo que es una señal positiva para mantener el valor en curso.

De las plataformas de staking que encabezan el grupo, incluidos los proyectos más pequeños, como Avalanche, Algorand y Cosmos, solo Polkadot, Cardano y Ethereum pueden presumir de tener una cantidad sustancial de actividad de desarrollo.

Mauric considera que los niveles de actividad en Polkadot, junto con la promesa de interoperabilidad, también contribuyen a su popularidad como plataforma de staking, afirmando que los proyectos que desarrollan una amplia gama de parachains de contratos inteligentes «interoperarán sin problemas tanto dentro de Polkadot como a través de puentes hacia redes externas que se están preparando para su lanzamiento».

¿Una edad de oro para el staking?

Puede que esté apenas iniciando la guerra de staking, pero los actuales «cinco grandes» parecen bastante asentados en la cima, tal y como están las cosas. Sin embargo, es muy posible que en las próximas semanas y meses se produzcan nuevas luchas entre los líderes del staking por los 10 primeros puestos.

Para aquellos que buscan participar en el staking de sus criptomonedas, nunca ha habido un mejor momento; pero, por supuesto, uno siempre debe realizar una investigación. Aunque el staking puede traer grandes recompensas durante un cierto período de tiempo, viene con ciertos riesgos que el usuario debe conocer.

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